Arsène Wenger deixará o Arsenal, com orgulho, mas imperfeito

“Para todos os amantes do Arsenal, cuide dos valores do clube”, disse Arsène Wenger na sexta-feira ao anunciar que deixaria o cargo de treinador no final da temporada. “Meu amor e apoio para sempre.” CréditoHannah Mckay / Reuters

 

LONDRES – Agora, é hora de fazer as pazes. Hora de todos os amotinados deem seus porretes. Tempo para aqueles que se afastaram, em apatia e com raiva, para retornar. Tempo para as faixas de lugares vazios que lotaram o Emirates Stadium para serem preenchidos mais uma vez.

 

Provavelmente é tarde demais para uma estátua ser revelada, mas não para uma ser encomendada, pelo menos. Arsène Wenger entenderia se não estivesse pronto para o último jogo da temporada no Arsenal – contra o Burnley, em 6 de maio – ou mesmo para o que pode ser seu último jogo como técnico do Arsenal, uma visita a Huddersfield Town, uma semana depois. Ele sabe, mais do que a maioria, que um trabalho de amor pode levar tempo.

 

Esta semana, sob pressão crescente do conjunto de executivos do Arsenal e em meio a um descontentamento de longa duração entre os fãs do clube, Wenger decidiu que faria a única coisa que ele disse que nunca faria: ele iria quebrar um contrato.

 

Estas semanas, ele disse ao conselho do Arsenal, será seu último em um trabalho que ele manteve por 22 anos. Antes de treinar na sexta-feira, ele informou seus jogadores que ele deixaria o cargo de treinador no final da temporada. Cerca de uma hora depois, o clube anunciou para o mundo.

 

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Sinceros tributos sinceros se seguiram: de seu time atual , de seus ex-jogadores , de amigos de longa data e de antigos inimigos.

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Wenger reformulou o Arsenal e o futebol inglês, com novas idéias sobre nutrição, hidratação e táticas. CréditoJohn Sibley / Reuters

“Ele é, sem dúvida, um dos maiores gerentes da Premier League”, disse Alex Ferguson, que lutou com ele freqüentemente durante seu longo período no Manchester United. “Tenho orgulho de ter sido um rival, um colega e um amigo para um homem tão grande.” Mesmo José Mourinho, talvez o mais amargo inimigo de Wenger, foi levado a discutir o ” respeito ” que ele tinha pelo francês, mesmo que tivesse uma maneira engraçada de mostrar isso às vezes.

 

Todos esses elogios são verdadeiros, é claro. A longevidade de Wenger, como Ferguson destacou, é uma conquista em si mesma. A lealdade entre ele e o clube “de seu coração”, como ele sempre colocou, é cada vez mais um anacronismo na era do futebol da impaciência. É o fim de uma era não apenas para o Arsenal, mas também para o esporte como um todo, nesse sentido. Não haverá mais quem faça o que Wenger fez, durante o tempo que ele fez.
Ele fez, como outros disseram, moldar algumas das melhores equipes que a Inglaterra já viu: a que venceu a Premier League e a FA Cup em sua primeira temporada completa, construída sobre a defesa de granito que herdou; os Invencíveis de Thierry Henry e Patrick Vieira em 2004; a equipe que veio dentro de 12 minutos de ganhar a Liga dos Campeões em 2006.Ao fazê-lo, ele transformou o que o Arsenal era, como foi visto, em todo o mundo.
Esse é o legado de Wenger, assim como o elegante estádio espacial que o clube construiu após seu sucesso e as instalações de treinamento de última geração que ele ajudou a projetar: o Arsenal nem sempre foi visto como um bastião de gosto e estilo na Inglaterra, muito menos em todo o mundo.Ele transformou mais do que apenas seu clube, no entanto. Possivelmente mais do que qualquer outro técnico da história, Wenger mudou a natureza do futebol inglês.
Não apenas como sempre é apresentado, porque ele acelerou grandes avanços na nutrição, no condicionamento, na hidratação, na ciência do esporte, no recrutamento e, nos anos posteriores, também na analítica , mas por algo mais fundamental: ele abriu os olhos de um país inteiro.foto

Wenger em 1997, com duas contratações, Emmanuel Petit e Marc Overmars, que se tornariam jogadores importantes em alguns de seus maiores sucessos. CréditoAdrian Dennis / Agência France-Presse – Getty Images

Wenger foi apenas o segundo treinador estrangeiro a ser nomeado para um clube inglês, nunca tendo experimentado o jogo nestas terras. O primeiro, o checoslovaco Jozef Venglos, chegou ao Aston Villa em 1990 defendendo métodos semelhantes aos de Wenger, e deixou não muito tempo depois, seus jogadores incapazes, ou indispostos, de se adaptarem.

 

Wenger foi recebido por um ceticismo similar. O que ele sabe da Inglaterra, aquele que vem do Japão, como Ferguson – inconscientemente, bastardizando Kipling – quase diz. Quando Wenger imediatamente começou a recrutar um batalhão de jogadores franceses, ele foi saudado por uma onda de céticos e críticos. Um ano depois, ele ganhou o título e depois a taça. Wenger provou que os gerentes estrangeiros poderiam cortá-lo em uma ilha obcecada por seu próprio excepcionalismo.

 

É por tudo isso que ele deve ser lembrado, seus aliados inflexíveis e admiradores recentemente convertidos reivindicaram na sexta-feira, não para estes últimos anos de deriva e desespero. Essas longas temporadas pontuadas por três vitórias da FA Cup, mas dominadas pela visão do Arsenal, de Wenger, sendo ultrapassado pelo Chelsea, pelo Manchester City e, pior ainda, pelo Tottenham Hotspur; de um clube primeiro incapaz de competir na Liga dos Campeões e depois eliminado completamente; de um estádio lentamente esvaziando como os fãs perderam a paciência e então esperaram; de um conselho paralisado por sua admiração por um empregado; de um homem incapaz de se virar. Tudo isso deve ser escrito fora do registro, lançado na sombra pelo brilho abrasador do que foi antes.

 

Não funciona assim, é claro, nem deveria. O segundo ato de Wenger é tão central para o seu legado quanto o primeiro, e as questões de por que ele não pôde deter o declínio – por que, por tanto tempo, ele não pareceu notar, por que ele continuou perseguindo a mesma solução, acreditando O resultado seria diferente, por que ele permitiu que os últimos anos de seu reinado fossem marcados mais pela tristeza do que pela glória – são tão relevantes quanto o modo como ele conseguiu dar o pontapé inicial na subida do clube todos esses anos atrás.

 

Alguns anos atrás, em um daqueles muitos momentos baixos que pareciam provocar um ataque de consciência em Wenger, ele contemplou como queria deixar o Arsenal para seu sucessor. Na reunião anual dos acionistas do clube, ele falou sobre como queria legar uma equipe preparada para o sucesso imediato e contínuo, com uma saúde mais rude do que nunca.

É difícil argumentar que ele conseguiu isso. Não importa quem o substitua – e um treinador jovem e ambicioso para reenergizar um clube apático é a ordem do dia – essa pessoa terá que reconstruir o moral, reformular o elenco e restaurar o objetivo. Esse trabalho será mais difícil este ano do que teria sido se Wenger tivesse deixado o cargo, digamos, em 2014.

 

Nem será o trabalho de apenas um homem. Talvez o testemunho mais eloqüente da grandeza de Wenger não veio nas palavras derramadas em sua homenagem nas últimas 24 horas, mas no trabalho que o Arsenal vem fazendo para se preparar para este dia nos últimos 12 meses. Raul Sanllehi veio de Barcelona como diretor de operações de futebol. Sven Mislintat, sua reputação forjada no Borussia Dortmund, é o novo chefe de escoteiros. O especialista legal Huss Fahmy foi recrutado da equipe Team Sky para trabalhar em contratos.

 

Billy Beane, um amigo de Wenger, sempre pregou a necessidade de não encontrar substitutos similares para os jogadores, mas de tentar substituir o agregado do que eles forneceram. O Arsenal reconheceu que levará quatro pessoas, efetivamente, para substituir Wenger.

 

 

Esse é o maior elogio, mas também é apropriado reconhecer que Wenger não era mais um homem do seu tempo: os clubes de futebol são agora muito vastos, complexos demais como organizações, para serem supervisionados por apenas uma pessoa. Wenger foi o último dos gerentes todo-poderosos; a instituição que ele representou, o modo de pensar, é passado. Isso, em parte, é por que ele foi surpreendido, por que ele perdeu o rumo.

 

 

Nada disso significa que ele não deveria receber uma excursão de um mês de despedida, não apenas pelo Arsenal, mas pelo país que ele agraciava há 22 anos, o país que ele mudou, só um pouco, à sua própria imagem.

 

Nem o fato de que ele era imperfeito, que ele permaneceu por muito tempo, que ele não parte com guirlandas, mas lamenta, significa que ele não garante uma estátua. No mundo antigo, até mesmo monumentos aos deuses continham imperfeições físicas, uma metáfora simples. Eles são ótimos e merecem ser lembrados, valorizados e idolatrados. Mas eles também têm suas falhas, assim como todos nós.

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